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20 summer activities for high school students

美國中學體系大科普

了解美國中學,首先需要認識美國獨特的中學教育體系。在這篇文章中你將了解到:

  1. 美國K12學制

  2. 美國學分制度

  3. 美國中學課程設置

  4. 美國授課方式

K12學制

總體來說,美國教育體系分為初等(小學)教育,中等(初中,高中)教育以及高等(學院,大學)教育。雖然各州採取的學制不盡相同,但都必須保證12年的義務教育,美國人習慣稱之為K12學制

中等教育包括初中和高中,初中(Middle School/Junior High School)一般從六年級到八年級,共三年;高中(High School)一般從九年級到十二年級,共四年。美國政府重視教育,但聯邦政府並不直接提供教育支持資金到K12學校,而是由美國各州自行根據稅收來做教育的投入,大部分州把稅收的40%左右用於教育投入,美國中等教育普及率將近100%。

從學校的性質來分,美國中學分為公立學校和私立學校。公立學校是按學區人口密度設立,方便學生就近入讀。根據美國政府對2021美國K12教育的預估統計數據,在所有的適齡學生中, 90%的學生進入公立學校,大約有9%的學生進入私立學校就讀。 (數據來自:https://nces.ed.gov/

公立中學由政府資助當地學生就讀,學生免交學費;私立中學包括宗教團體的教區學校、非營利獨立學校和營利的私立學校,供當地或外籍學生就讀。學費、教材費、餐費、住宿費等一切費用都由學生家庭支付。

學分制度

美國中學採取學分制度,但每個學校對學分設置的要求不一樣。一般來說,學校將課程分為必修課和選修課,每一個年級所要求修的學分不盡相同,想要升入高年級,需要修完本年級規定所修的學分。

在學分構成中,選修課的學分佔有相當高的比重,而且選修課種類多、範圍廣,這與美國註重個性發展相關;必修課中社會科學與自然科學學分比例基本相同,這反映了美國社會對基礎知識結構的要求。

課程設置 (以美國高中為例)

美國高中的課程設置主要分為:常規課程,和榮譽(Honor)課程,AP課程或Advanced 課程

有的美國高中取消了AP課程的設置,而開設了符合自己學校體制的高級課程,叫做Advanced Courses或加速課程Accelerated Courses。

常規課程

高中的常規課程大概可以分為6類,包括:

  • 英語(語言藝術學科)此類傳統的英語課程,可以幫助學生提高詞彙量、閱讀理解和寫作能力。具體課程包括英國文學、美國文學等。建議每年都選修英語課程。

  • 數學:典型的數學課程包括代數、幾何、三角幾何和微積分等。建議儘早修這些基礎數學課程,為高中階段的高級數學和科學課程做好準備。大多數大學都要求學生在高中階段修3年數學,更好的大學甚至會要求高中4年都修數學課程。

  • 科學:一般來說,大學希望學生在高中階段修至少3年實驗室科學課程,建議將生物、物理或者化學、地球或者空間科學各安排兩個學期。更好的大學會要求學生4年都修科學課程,在前面基礎科學課的基礎上建議加上兩個學期的化學或者物理(如果之前沒有修的話)、高級物理、高級化學、高級生物。

  • 社會科學:學習文化和歷史方面的課程可以幫助理解美國本土和世界時事政治。一般學校會開設的課程為:世界歷史、歐洲歷史、美國歷史、美國政府等。建議學生至少要選修兩至三個學年的歷史課程,如果考慮人文學科為大學申請方向的學生,建議考慮選修4年。

  • 外國語:此處的外國語指除去英語的其他語言。大部分美國高中都會開設西班牙語,法語,中文等這些語言,也有部分美國高中會開設其他語言,譬如德語、希臘語、葡萄牙語等。而有的美國高中還會要求所有9年級學生學習拉丁語。大學會認為選修外語課程的學生有提高自己學識的意願,許多大學要求學生至少連續兩年選修同一門外語。

  • 藝術:美國高中認為藝術是人文素養培育的重要組成部分,因而在學科設置的時候,許多高中都要求或者建議學生要有一個學年的藝術課程學修,藝術方面可供選擇的課程一般按照 視覺藝術或表演藝術來分類。

榮譽課程

什麼是榮譽課程?

榮譽課程是美國特有的區別於標準課程的一種課程形式相對於普通課程,榮譽課程的量並不一定更多,其主要區別在於課程程度更深和學習節奏更快。榮譽課程強調的是批判和獨立的思考,選擇榮譽課程學生的一個主要特點是有很強的主動性。

美國的高中大多都設有榮譽課程,而榮譽課程的難度設置時介於普通課程和AP課程之間的有的高中會把榮譽課程的GPA核算高於一般標準來計算。比如,一般難度課程成績等級A的平均績點相當於4.0;較難的榮譽課程成績等級A的平均績點有可能則會提升0.25,為4.25。

而由於美國高中榮譽課程是指鑽研大學學術性的學習,而非以“應試”為目的,所以不是每所高中都有。對於考察一個美國中學的學術如何,榮譽課程的多少是反映師資力量大小的客觀依據。

AP課程

什麼是AP課程?

AP課程(Advanced Placement)是大學先修課,即在高中修讀大學一年級課程,由大學理事會主辦的全國統一考試,在全美2萬多所高中有60%的學校提供AP課程。包括哈佛、耶魯等著名大學在內,已有22個國家3000多所大學承認AP課程。

AP課程通常由教學豐富的教師根據CEEB制定的教學大綱予以教授,其難度相當於美國大學的基礎課程如果AP課程考試成績好, 有可能直接申請大學學分,這是參加AP課程一個最直接的好處。 AP 考試的成績使用5分制,考生可以獲得1,2,3,4或者5分。一般3分或3分以上的成績可以在大學換取學分,但對於一些申請難度比較高,學術聲譽很好的知名大學,轉換學分的標准在4分以上或5分,還有些大學不接受AP成績。

AP考試於每年3月前報名,5月考試,6月底之前考生就可以收到成績單。

AP課程的優勢:

  • 提升GPA績點有的美國學校對於修了AP課程的科目,給予一定的權重成績,可以提升學生的GPA績點。而GPA恰恰是美國一流大學錄取學生時的第一考慮要素,是整個高中段學生綜合學習能力的體現。

  • 證明學術能力由於AP課程是美國大學大一的內容,與中學內容相比較,難度增加很大,能參加AP課程的學生本身已經是優秀學生的體現,其具有充分的學習能力。而一些一流大學也能夠從學生在中學期間是否選修AP、選修多少門AP當中,判斷學生挑戰困難的信心和能力。

  • 可抵大學學分美國和加拿大90%以上的學院和全部的大學接受AP考試並授予大學學分。如果在中學完成一定數目的AP課程學分,意味著可以在大學提前半年到一年畢業。在美國,獲取一個名校的大學學分約需要1000-2000美金不等,而一門AP課程約可抵三到六個大學學分。所以如果學生所學的任何一門AP課程如果可以被轉換一些學分,也是可以省錢又省時的。

授課方式

雖然美國的中學,尤其以公立學校為主,會參照美國Common Core的教學要求來做課程大綱的製定,美國中學沒有統一的教材,各科教材由學校和任課老師選定。

美國課堂大都以師生討論為主,小班授課,私立中學一般學生人數不超過20人,公立中學一般學生人數不超過30人。課下作業以小組協作項目/獨立課題研究為主,旨在培養學生的發散性思維及獨立思考的能力。

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